Blog 2  Healthy.


A healthy mind in a healthy body. That’s what I promote as the “Music & Health” contact person at ArtEZ University of the Arts Arnhem.

I have the opinion that if you promote certain ideas you have to act accordingly.

Therefore, I understand the public outrage if a policeman steals magnolias, a politician hijacks freedom (but is the bearer of freedom according to the name of his political party/ego trip), and an athlete is caught using forbidden resources.

As an education teacher I urge my students in Zwolle to be on time. If they’re ten minutes late they cannot enter my classroom. So when all the roads were icy in December, I had to make sure I wasn’t late myself: i.e. I had to wake up at 5 o’clock to be on time for the first lesson. Hm..


It’s not always easy to stay healthy as a musician: I have the late-at-home-and-want-to-drink-a-wine-or-two-and-eat-some-cheese disorder. This could be compensated with let’s-go-to-the-gym-and-have-some-fun moments. Unfortunately, these moments are rare (and not my idea of fun). I do play tennis every week but I’m not sure if you would call that healthy. I am unhealthily fanatic, use a peculiar technique and the second half of my game is prettified with beer and “bitterbals”.


So I’ve decided that I will take the bike more often: to ArtEZ, to some rehearsals of orchestra the Ereprijs, to friends, to the construction site of my new house, to the school of my kids, to Albert Heijn and last but not least to my English lessons. In Nijmegen.


Last Monday, after my education class in Arnhem, I cycled to Nijmegen. I had to take my wife’s bike because mine was broken. The distance, crappy bike, crosswind and cloudy weather were daunting me, but I’m not a wimp.


The bike fast track from Arnhem to Nijmegen is called the RijnWaalpad. It meanders through a landscape with the Arnhem-Nijmegen motorway on one side and the, partly cultivated, wetlands on the other. It took me 90 minutes to get to the university. 90 minutes’ free time: no computer, colleagues, students, kids, piano, but with a lot to look at. It turned out to be a revelation. I perceived the beauty of Holland in all its facets.


Birds were everywhere: a nestling mute swan (5 big green/white eggs) and moorhen (4 black mottled green eggs), a common shelduck, sparrow, tufted duck, garganey, herring gull, black-tailed godwit, pied avocet, buzzard, cormorant, starling, grey heron and even a partridge!

The amazing clouds went from black to white and painted the sky like Jan Van Goyen.

Beautiful ugliness was present in the industrial areas near Nijmegen, in the new houses at Lent, in the splashed toads waiting for fermentation.

The flat land, the rivers, tiled front yards, a memorial statue in the middle of the route and a perfectly maintained bicycle path: typically Dutch (next to bitterballen, stroopwafels and –a long time ago–tolerance).

It felt like a combination of a small vacation and a work out in the middle of a working day.

When I was back in Oosterbeek only my knees protested, probably longing for a better bike.


As icing on the cake I drank a beer, a near-beer.

Posted in Compositie | Comments Off on Healthy
500 words in English

I work at ArtEZ University of the Arts. In this huge academy you can study architecture, creative writing, dance, design, fashion, fine art, theatre and music. As a musician, teacher and coordinator I work for the music department.

It’s the school where I started as a student in 1990, where I really learned how to play the piano, where I witnessed at least 5 different directors (and even more ideas how to run such an organisation) where you can get lost in the building, where I lost and found love and where one has an amazing view over the river forelands: by far the most beautiful place to teach, play and organize. My main job is in Arnhem, with international, creative, authentic and gifted students and ditto heads of the 2 different departments (Music Theatre and Jazz&Pop).

In 2013 the Jazz&Pop department changed their Dutch curriculum to an English one. This is a substantial difference with a lot of consequences. Students from all over the world come to Arnhem nowadays and can follow all the lessons in English. They don’t have to learn Dutch anymore, although several still do. That’s quite handy if you want to get a teaching job in Holland after your study. So the programme changed, the students as well (more Spanish, Italian, Korean and Chinese) but the teachers have stayed the same. We Dutch think that we rule the world and speak fluent English, German and the language of knowing better (no doubt about the last one). I’m Dutch as well and I had a clear idea about my capacities concerning the English language: definitely better than the French.

Next to my job as a coordinator I teach education to the first year Jazz&Pop students. I love that job, despite the fact that not every student has an intrinsic motivation for that particular subject. Three groups of 15 students, partly motivated, three times 75 minutes, starting on MONDAY MORNING at 8.45. I try to let them play as much as possible, but most of the time we discuss education subjects. In English. Not always easy.

The vocabulary of education is not so difficult and different from common language but to explain everything in at least two different ways, to think fast (and react not too fast), to give subtle feedback and thoughtful suggestions in English is a different cup of tea. I don’t want to lose any quality as a teacher, using another language, but I have the feeling that I do.

Back in secondary school the teenager I was, exulted with every sufficient mark. There were more important issues at that time (take a guess…) than getting high marks. (Nostalgic images flow through my brains right now: “so foul and fair a day I have not seen”) But nowadays I’m not, now I want to know and learn. ArtEZ supports that: together with the head of the Jazz&Pop department I attend the intensive English course at “in’to Languages” at Radboud University.

So I will do my homework: write a 500-word blog every week. I’m almost there. It took me more than 2 weeks to start and 2 hours to write it down. Feels like 30 years ago.

Posted in #ArtEZ, English | Tagged | Comments Off on 500 words in English

Vandaag begonnen met het schrijven van een sprookje waar mijn leerlingen muziek op gaan maken.

Het zal een hedendaags geëngageerd sprookje worden.

Ik hoop dat het sprookje in oktober 2016 op de planken staat.

Posted in componeren, Compositie, pianoles | Comments Off on Sprookje
Nieuw compositieproject

Na Opera Antonio, het compositieproject van afgelopen jaar, nu weer begonnen aan twee andere compositieprojecten met mijn leerlingen:
Een modern sprookje ( een doorgeef verhaal waaraan al mijn leerlingen om de beurt 5 zinnen bijdragen, en vervolgens de muziek erbij componeren)
Hoe maak ik een youtube hit?! (een poging youtube te veroveren met (pop) hits, gemaakt door mijn leerlingen!)

Posted in componeren, pianoles | Comments Off on Nieuw compositieproject
Opera Antonio, nog 6 dagen

Er is de afgelopen dagen heel veel gebeurd voor OPERA ANTONIO:

  • Programmaboekjes, gemaakt door Chantal Bekker, zijn naar de drukker.
  • Jan van Eijndthoven is afgelopen zaterdag naar een eerste doorloop gaan kijken. Met zijn fantastische ideeën moeten we nu aan de slag. Nu betekent op de generale, zaterdag… Ook dan zal Jan van Eijndthoven aanwezig zijn om de regie op zich te nemen. Geweldig dat hij dat op het laatste moment wilt doen!
  • Het honderdste kaartje is verkocht: op naar de twee honderd! Wil ik uit de kosten komen, moeten we voor een volle bak spelen.
  • de Gilles Hondius Foundation heeft onze aanvraag gehonoreerd! Zij betalen nu mee aan het decor en de kostuums. Geweldig nieuws waar ik niet meer op gerekend had.
  • Wim Boerman, artistiek leider van de ereprijs heeft me vanochtend met het licht geholpen, dus ok dat moet goed komen. (Ben nog wel op zoek naar een lichtman voor de generale en de concerten, dus wie zich geroepen voelt….)
  • De partituren, ook gemaakt door Chantal, zijn naar de drukker.
  • Radio Gelderland belde voor een interview en de Stentor plaatst donderdag een artikel met filmbeelden die gemaakt zijn afgelopen zaterdag.
  • Naast alle boekhouding en het versturen van de kaartjes, heb ik ook zowaar nog een uur kunnen studeren aan de soms behoorlijk pittige partijen.

Morgen even geen opera, wel piano-examens afnemen op ArtEZ en met orkest de ereprijs en dansers van de dansacademie bij musis sacrum OFF SACRE spelen!

Posted in Opera Antonio, pianoles | Comments Off on Opera Antonio, nog 6 dagen
Opera Antonio, nog 10 dagen

Isabella (Carolien van Workum) en Antonio (Hans Scholing) hebben hun kostuums opgehaald. Alsof ze nooit iets anders dragen dan een kokspak en een wulps serveersterpakje! Wie wil daar geen verwenpakket bij bestellen!!

Ook het dooiekippenpak is af en staat Hans Platenkamp bijzonder goed. Tussen stronkjes selderij, een wortel en wat prei komt zijn hoofd goed naar voren! Dit pak is gemaakt door de oma van Moshe:

Vandaag maak ik de partituur af: 35 composities, die de 16de juni hun wereldpremière beleven.

Ik ben nu bij compositie nummer 5…dus het zal wel weer nachtwerk worden.

De partituur gaat net als het programmaboekje naar de drukker: dat scheelt weer uren copyshop.

In het programmaboekje het complete libretto en advertenties van sponsoren die ik zeer dankbaar ben!! (pianoatelier Hollander, pianoschool Apeldoorn en Pizzeria Ristorante Pibia)

Tot vannacht 2.00 kan een ieder die zich geroepen voelt nog advertentieruimte kopen!!

Dus, voel je geroepen!


Posted in componeren, Opera Antonio, pianoles | Comments Off on Opera Antonio, nog 10 dagen
Opera Antonio, nog 12 dagen

Gisteren sprak ik met David Levie, journalist van de stentor en wat blijkt: hij kent een Italiaanse kok uit Apeldoorn die Antonio heet!

Vandaag heb ik met Antonio Pibia gesproken, en het restaurant van deze echte Antonio gaat de Opera Antonio supporten!

De Antonio Verwenpakketten zullen dus ook echt van Antonio komen. Tevens is er met de kaartnummers een pizzamenu te winnen.

Dus wie weet levert een bezoek aan Opera Antonio, je een pizza bij Antonio Pibia op!



Posted in Compositie | Comments Off on Opera Antonio, nog 12 dagen
Opera Antonio, nog 13 dagen

Nog 13 dagen en Opera Antonio gaat in première in het ACEC gebouw te Apeldoorn.

Het decor is gemaakt door Nicolet Drop, moeder van één van de jonge componisten: Moshe Frencken.

Geweldig hoe ze o.a. een koelcel en dooie kippenkop gemaakt heeft met hulp van de hele familie!

Gisteren heb ik drie uurtjes mee kunnen helpen en de koelcel heeft nu een mooie blauwe binnenkant!

Vandaag in Apeldoorn gerepeteerd met Maarten, Carolien en Christina. Maarten ging soepel door de benen om IJsbrand, de curlingfanaat, en boekhouder van restaurant Antonio,  perfect te imiteren…

Carolien en Christina hielden een scatbattle met de  tekst “hoe moet het nu verder?”, een liedje gemaakt door de gebroeders van Dronkelaar die nog maar een paar maanden pianoles hebben!

Posted in componeren, Opera Antonio, pianoles | Comments Off on Opera Antonio, nog 13 dagen
Opera Antonio, nog 2 weken

Nog twee weken en de opera waaraan mijn leerlingen een jaar lang keihard aan gewerkt hebben gaat in première: Opera Antonio.

Vanaf vandaag zal ik elke dag een up-date geven.

Het persbericht is vorige week de deur uit gegaan:


Première Opera Antonio in het ACEC gebouw


Apeldoorn – Op zondag 16 juni gaat de Opera Antonio, gemaakt door kinderen voor iedereen, in première. Deze hilarische opera wordt die zondag drie keer opgevoerd door vijf professionele zangers en de initiator Aljosja Buijs achter de vleugel, in het ACEC gebouw te Apeldoorn.


De Opera Antonio is geheel gecomponeerd door kinderen van zes tot zestien jaar.  Uitvoerenden zijn de sopraan Carolien van Workum, mezzosopraan Christina Plein, verhalenverteller Hans Platenkamp, bariton Hans Scholing, muziektheaterstudent Maarten Zaagman en pianist Aljosja Buijs.

Een jaar lang werkten vierentwintig leerlingen van Buijs  aan het verhaal en de muziek met een zeer kleurrijk resultaat: een klassieke, reggae, pop, rap, hedendaagse, één uur durende opera over restaurant Antonio. Hilarische aria’s als “de Ballade van een Dooie Kip” en “de Hutspotrap”  worden afgewisseld met klassieke intermezzi en een spetterende “Salsa Finale”. Wie bovendien tijdens de voorstelling wil genieten van lekkernijen uit de keuken van Antonio kan een culinair verwenpakket kopen.


Aljosja Buijs is pianist van orkest de “ereprijs”, coördinator vooropleidingen ArtEZ Conservatorium Arnhem, methodiekdocent en bovenal een bevlogen pianodocent in Oosterbeek, waar hij met zijn leerlingen regelmatig werkt aan bijzondere compositieprojecten. Het middel compositie voor het overbrengen en aanleren van muzikale informatie heeft inmiddels in de afgelopen tien jaar in de pianoles in Oosterbeek geleid tot vele prachtige composities van kinderen.


De opera wordt opgevoerd op zondag 16 juni om 12.00, 16.00 en 20.00 uur. Aansluitend aan de 16.00 uur voorstelling is het tevens mogelijk een diner arrangement  te reserveren.

Entree voorstelling: € 15,00 voor volwassenen en € 10,00 voor kinderen tot en met 17 jaar. Adres: ACEC gebouw Roggestraat 44  7311 CD Apeldoorn.  Informatie & reserveren (noodzakelijk): via of 06 27375402

Posted in componeren, Opera Antonio, pianoles | Comments Off on Opera Antonio, nog 2 weken
Première Opera Antonio

Het gaat gebeuren dit jaar!

De opera Antonio die mijn leerlingen gecomponeerd hebben gaat op 16 juni in première!

Decors, kostuums, regie, zangers, zanginstalatie, pr, licht, alles is vanaf vandaag in gang gezet.

Om dit allemaal mogelijk te maken ben ik begonnen te werken aan een aparte crowdfunding pagina.

Elke tip is welkom.



Posted in Compositie, Opera Antonio | Comments Off on Première Opera Antonio